L’adolescente nera che salvò un uomo con un tatuaggio delle SS

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Nel 1996, un’adolescente nera protesse un uomo bianco da una folla inferocita contro il Ku Klux Klan. L’uomo aveva un tatuaggio delle SS, una maglietta con la bandiera americana del SUD (quella a favore della schiavitù degli afro) e altri simboli sui vestiti che lasciavano pochi dubbi sulla sua ideologia. E ‘stato un atto di straordinario coraggio e gentilezza – ed è ancora fonte di ispirazione per la gente, oggi.

Keisha Thomas, 96

Keshia Thomas aveva 18 anni quando il Ku Klux Klan, l’organizzazione della supremazia bianca, tenne un comizio nella sua città natale nel Michigan.
Liberale, progressista e multiculturale, Ann Arbor era un luogo insolito per il KKK, e centinaia di persone si radunarono per dimostrare loro che non erano graditi e potevano benissimo andarsene in anticipo.
L’atmosfera era tesa, ma controllata. La polizia in tenuta antisommossa e armati di gas lacrimogeni proteggeva un piccolo gruppo di uomini del Klan in vesti bianche e cappe coniche. Thomas era con un gruppo di manifestanti anti-KKK sull’altro lato di una recinzione fatta per l’occasione.
Tutto andava liscio finché qualcuno non gridò: “C’è un Klansman nella folla.”
Tutti si voltarono e videro quest’uomo con la maglia della confederazione del SUD. A quel punto lui scappò, ma dietro gli venne una valaga di manifestanti.

L'uomo corre dalla folla

L’uomo corre dalla folla

Non è chiaro se l’uomo fosse un sostenitore del Ku Klux Klan, ma per i manifestanti anti-KKK, i suoi vestiti e tatuaggi rappresentavano esattamente ciò che erano venuti a combattere. La bandiera confederata che indossava era per loro un simbolo di odio e razzismo, mentre il tatuaggio SS sul braccio era sufficiente per dimostrare la sua fede nella supremazia bianca, o peggio (vedi: Arianesimo, Nazismo).
“Kill the Nazi” iniziarono ad urlare e l’uomo cominciò a correre, ma data la sua stazza fu presto placcato. Un gruppo lo circondava, iniziando a massacrarlo con bastoni e cartelli di legno.

“Quando le persone sono in una folla che sono più propensi a fare cose che non avrebbero mai fare come individuo. Qualcuno doveva uscire dal gruppo e dire, ‘Questo non è giusto.'”

Così l’adolescente, ancora al liceo, si gettò sulla testa dell’uomo che non conosceva e lo coprì dai colpi.

“La violenza è violenza – nessuno merita di essere ferito, soprattutto non per un’idea.”

 

 

 

Thomas non ha mai sentito l’uomo che lei ha salvato, ma si è incontrata una volta con un membro della sua famiglia. Mesi dopo, qualcuno è venuto a lei in un negozio di caffè e l’ha ringraziata. “Per che cosa?”. “Era mio padre”, fu la risposta.
Per Thomas, il fatto che l’uomo avesse un figlio, ha dato alle sue azioni un significato ancora maggiore.
“Per la maggior parte, le persone che fanno male … provengono dal male. Si tratta di un ciclo. Noi pichiavamo lui, e il figlio? Che cosa avrebbe fatto poi, se non vendicarsi?”

“Alcuni in Ann Arbor sono stati ascoltati borbottando che lei avrebbe dovuto lasciare l’uomo al suo destino: dimostra solo quanto queste persone siano state allontanate dalla propria umanità. E della necessità di piangere per tornare indietro. La scelta di Keshia era di ricordare ciò che hanno perso. La scelta di Keshia era umana. La scelta di Keshia era la speranza di cambiamento.”
Premio Pulitzer Leonard Pitts Jr. Miami Herald, 29 Giugno 1996

Thomas dice che cerca di fare qualcosa per abbattere gli stereotipi razziali ogni giorno. Non grandi gesti – lei ritiene che le piccolezze, gli atti regolari di gentilezza siano più importanti.
“La cosa più importante che puoi fare è essere gentile con un altro essere umano. Con gli occhi, o un sorriso. Non deve essere un enorme atto monumentale.”

ragazza salva ss

 

4 Comments to L’adolescente nera che salvò un uomo con un tatuaggio delle SS

  1. Fantastico. Grazie per il bellissimo “reportage”. Questo mi fa sorridere, questo mi dimostra che al mondo ci siano persone come me, che pensano e cercano di essere umane come me. Fantastico, semplicemente fantastico.

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